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Endometriosis

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¿Qué es la endometriosis y cómo afecta a la fertilidad?

La endometriosis es una patología que se caracteriza por la presencia de glándulas y estroma similares al del endometrio, fuera de la cavidad endometrial.

Puede ser asintomática, o manifestarse con dolor o infertilidad, o ambas.

Existe la endometriosis llamada interna o adenomiosis, que es cuando este tejido penetra en el músculo uterino (miometrio).

La endometriosis externa, o endometriosis (propiamente dicha), se encuentra en general alojada en la pelvis, puede ser en el peritoneo, las trompas, los ovarios, el intestino, o extenderse hacia atrás a retroperitoneo. Más raramente puede presentarse en otras ubicaciones más distantes, como por ejemplo a nivel pulmonar.

La endometriosis es una afección en la cual el tejido similar al revestimiento uterino crece fuera del útero, causando dolor y en algunos casos, problemas de fertilidad. En este artículo, exploraremos cómo la endometriosis puede afectar la fertilidad y qué opciones de tratamiento están disponibles.

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Síntomas de la endometriosis 

Los síntomas de la endometriosis pueden variar en intensidad y pueden incluir dolor pélvico intenso, dolor durante las relaciones sexuales, sangrado menstrual abundante, fatiga y dolor al defecar. Es esencial buscar atención médica si experimentas estos síntomas para un diagnóstico adecuado y un manejo adecuado de la condición.

Dolor pélvico intenso durante el período menstrual

Es uno de los síntomas más característicos de la endometriosis. Las mujeres con esta condición pueden experimentar un dolor intenso en la zona pélvica durante su período menstrual.

Dolor crónico en la región pélvica, incluso fuera del período menstrual

Además del dolor durante la menstruación, las pacientes pueden tener dolor en la región pélvica de forma crónica, incluso en otros momentos del ciclo menstrual.

Dolor durante las relaciones sexuales (dispareunia)

La endometriosis puede causar dolor durante las relaciones sexuales, lo que puede afectar la vida íntima y la calidad de las relaciones de pareja.

Sangrado menstrual abundante o irregular (menorragia)

Algunas mujeres con endometriosis pueden experimentar sangrado menstrual abundante o irregular, lo que puede afectar su rutina y bienestar.

Dolor al defecar o al orinar durante la menstruación

La presencia de tejido endometrial fuera del útero puede causar dolor y molestias al defecar o al orinar durante el período menstrual.

Infertilidad o dificultades para concebir

La endometriosis puede afectar la fertilidad, ya que la presencia de tejido endometrial fuera del útero puede causar cicatrices y adherencias en las trompas de Falopio, lo que dificulta la concepción.

Síntomas gastrointestinales como diarrea, estreñimiento o hinchazón

Algunas mujeres con endometriosis pueden experimentar síntomas gastrointestinales, como diarrea, estreñimiento o hinchazón, debido a la ubicación del tejido endometrial afectando órganos cercanos.

Tiene algunos de estos sintomas?

La endometriosis es una compleja condición médica que afecta a un considerable número de mujeres en todo el mundo. Como profesional en el campo de la ginecología, es importante estar familiarizada con los síntomas característicos de esta enfermedad.

Uno de los principales síntomas de la endometriosis es el dolor pélvico crónico, el cual puede manifestarse de forma constante o intermitente. Este dolor puede ser intenso y debilitante, afectando significativamente la calidad de vida de las pacientes. Además, puede aumentar durante el período menstrual o durante las relaciones sexuales, provocando dispareunia.

Otro síntoma común es la dismenorrea, que se caracteriza por menstruaciones dolorosas y prolongadas. Las pacientes con endometriosis a menudo experimentan cólicos menstruales severos y persistentes, lo que puede requerir el uso de analgésicos para controlar el malestar.

La endometriosis también puede manifestarse a través de síntomas relacionados con el tracto urinario y gastrointestinal. Algunas mujeres pueden experimentar dolor al orinar o defecar durante el período menstrual, así como molestias abdominales y cambios en los hábitos intestinales.

Es importante destacar que la endometriosis puede tener un impacto significativo en la fertilidad. Muchas mujeres con esta condición pueden enfrentar dificultades para concebir o requerir asistencia médica para lograr un embarazo.

Como profesional, es fundamental escuchar atentamente a las pacientes y estar alerta ante la presencia de estos síntomas. Si se sospecha la presencia de endometriosis, se deben realizar pruebas y exámenes diagnósticos adecuados, como la laparoscopia, para confirmar el diagnóstico y brindar un tratamiento efectivo y personalizado.

La endometriosis es una enfermedad compleja que requiere un enfoque multidisciplinario y una atención integral. Como especialista en ginecología, es nuestro compromiso ofrecer un cuidado compasivo y avanzado, trabajando en estrecha colaboración con otras disciplinas médicas para proporcionar el mejor manejo y tratamiento posible a las pacientes que enfrentan esta condición.

Impacto de la endometriosis en la fertilidad

La endometriosis puede afectar la fertilidad de varias maneras. La presencia de tejido endometrial fuera del útero puede causar cicatrices y adherencias en las trompas de Falopio, lo que dificulta que el óvulo y el espermatozoide se encuentren. Además, la inflamación causada por la endometriosis puede alterar el ambiente uterino, dificultando la implantación del embrión.

Diagnóstico de la endometriosis y su relación con la fertilidad

El diagnóstico de la endometriosis puede requerir una combinación de exámenes, como la exploración pélvica, la ecografía y, en algunos casos, una laparoscopia. Si se sospecha que la endometriosis está afectando la fertilidad, se pueden realizar pruebas adicionales, como la histerosalpingografía para evaluar la permeabilidad de las trompas de Falopio.

  1. Exploración pélvica para detectar anomalías: Durante una exploración pélvica, el médico puede identificar anomalías o sensibilidad en los órganos pélvicos que pueden indicar la presencia de endometriosis.

  2. Ecografía transvaginal o abdominal: La ecografía es una herramienta de diagnóstico que permite visualizar posibles quistes ováricos y tejido endometrial fuera del útero.

  3. Resonancia magnética (RMN): La RMN proporciona imágenes detalladas de los órganos pélvicos, lo que puede ayudar a identificar la presencia de tejido endometrial fuera del útero.

  4. Laparoscopia: La laparoscopia es un procedimiento quirúrgico mínimamente invasivo que implica la inserción de un pequeño tubo con una cámara (laparoscopio) en el abdomen para evaluar directamente el tejido endometrial y confirmar el diagnóstico de endometriosis.

Tratamiento de la endometriosis y su impacto en la fertilidad

El tratamiento de la endometriosis puede variar según la gravedad de la condición y los síntomas. Las opciones de tratamiento pueden incluir medicamentos para el dolor, terapia hormonal o cirugía para eliminar el tejido endometrial. En algunos casos, la cirugía puede mejorar la fertilidad al eliminar las adherencias y mejorar la permeabilidad de las trompas de Falopio.

Endometriosis y técnicas de reproducción asistida

Para las parejas que tienen dificultades para concebir debido a la endometriosis, las técnicas de reproducción asistida, como la fertilización in vitro (FIV), pueden ofrecer una opción para lograr el embarazo. La FIV involucra la fertilización de óvulos fuera del cuerpo y luego transferir los embriones resultantes al útero.

Según los síntomas que genere, la necesidad de tratamiento de los mismos, o las dificultades reproductivas, puede ser necesario profundizar en el diagnóstico y evaluar distintas estrategias para el tratamiento.

Hoy en día la ecografía transvaginal, la resonancia magnética y la laparoscopía son las herramientas de las que disponemos para el diagnóstico, si bien la certeza total solo la tenemos con las biopsias y el estudio anátomo-patológico; aunque ésto no siempre es estrictamente necesario para poder definir una conducta.

En cuanto a las alternativas de tratamiento, existen tratamientos medicamentosos, quirúrgicos y en el caso de pacientes con deseos reproductivos, las técnicas de reproducción son una muy buena alternativa; incluso a veces, antes que la cirugía o el tratamiento médico.

Hay que evaluar caso a caso, según los síntomas, la edad de la paciente, la extensión de la enfermedad, así como los deseos reproductivos y sus antecedentes.

En una enfermedad relativamente frecuente en las mujeres en edad reproductiva pero cuyo diagnóstico no suele ser muy evocado y por lo tanto suele ser tardío. Se dice que un 10% de las mujeres en edad reproductiva tendrían en algún grado endometriosis.

 

Del punto de vista clínico tiene dos modos de presentación principal: dolor e infertilidad.

El dolor, suele ser con la regla, a nivel de la mitad inferior del abdomen, y lo llamamos en medicina dismenorrea. En general es secundaria, es decir que va apareciendo algunos años después del inicio de los ciclos menstruales y va empeorando con el correr del tiempo. Aunque existen pacientes que presentan estos dolores desde los primeros ciclos. En algunas pacientes son dolores muy intensos, que hacen que los días de la menstruación no puedan estudiar o ir a trabajar, y en el largo plazo implica dificultades para poder tener una vida laboral, familiar o personal normal. Y puede incluso afectar en la relación de pareja.

En esos días, el dolor puede además presentarse con las relaciones sexuales (dispareunia) o al orinar (disuria) o al movilizar intestino (disquecia).

 

Con el correr del tiempo el dolor puede ir durando cada vez más días y con los años algunas pacientes presentan dolores que duran casi todo el mes, que pueden llegar a ser invalidantes y generan repercusión severa en la calidad de vida. Porque tienen dolor permanente, que no calma fácilmente con analgésicos, que termina alterando incluso el temperamento porque no es fácil convivir todo el tiempo con el dolor, impidiendo a la paciente realizar actividades normales y cotidianas en determinadas fechas del mes, e implican por otro lado el consumo de analgésicos y múltiples medicamentos que en el largo plazo pueden tener otros efectos no deseados.

 

En algunas pacientes la endometriosis se asocia a adenomiosis o endometriosis interna, que es cuando el tejido endometrial infiltra el músculo uterino (miometrio). Y en estas pacientes, además de dolor, se constata sangrados más abundantes y prolongados en la fecha de menstruar.

 

Por otro lado, la presencia de implantes endometriósicos que pueden localizarse en el ovario, el peritoneo y otras localizaciones pelvianas, genera dificultades reproductivas, porque generan adherencias, alteraciones inflamatorias en el peritoneo con fibrosis, formación de sustancias que no benefician a los óvulos, y en algunos casos se habla de afectación de la calidad ovocitaria.

En las pacientes que son sometidas a cirugías, la resección de endometriomas (quistes de endometriosis que se forman en el ovario) provoca la disminución de la reserva de ovocitos en las pacientes, porque pegado a la cápsula del quiste, muchas veces se resecan involuntariamente folículos reduciendo la reserva remanente en el ovario.

Y en las pacientes que son operadas en múltiples ocasiones, se van generando también adherencias, producto de la propia endometriosis, más otras por las cirugías.

La endometriosis tiene una dificultad adicional a la hora del diagnóstico y es que muchas veces la sintomatología que genera no se correlaciona con la extensión de la enfermedad que se encuentra a la hora de hacer los estudios y las exploraciones. Y en algunos casos, pacientes que sufren de mucho dolor, no presentan "objetivamente" una extensión tan importante de la enfermedad cuando hacemos la laparoscopia o los estudios, y otras, con elementos de severidad o grandes tumoraciones por endometriosis, no tienen casi sintomatología.

 

Para el diagnóstico, es muy importante tener en cuenta la sintomatología que refiere la paciente, y el examen físico. Luego se realizan estudios que van ayudando al diagnóstico. Hoy en día la ecografía transvaginal es una herramienta muy importante, que permite visualizar signos algunos más directos y otros más indirectos sugestivos de la enfermedad y nos ayudan mucho a orientarnos.

En caso de ser necesario se puede hacer ecografía 3D o resonancia magnético nuclear que permiten evaluar otras estructuras pelvianas cercanas, y la llamada endometriosis profunda, que es la que afecta tejidos que se encuentran por debajo del peritoneo.

 

La laparoscopía ha sido considerado históricamente "la" herramienta diagnóstica y a su vez, el primer gesto terapéutico. Porque permite objetivar en vivo y en directo la pelvis, el peritoneo, el útero, los ovarios, las trompas. Si hay implantes a ese nivel los vemos y se puede hacer biopsias que es lo que va a sellar el diagnóstico definitivo de la enfermedad.

Podemos evaluar la permeabilidad de las trompas y su funcionalidad.

A su vez, si ya se está realizando la cirugía, se puede electrocoagular (quemar) focos de endometriosis que haya en el peritoneo, y realizar adhesiolisis (despegar estructuras que estén adheridas).

 

Cuando las pacientes consultan por dolor, y éste es el motivo que les afecta, y no responde al tratamiento con medicamentos, la cirugía es una excelente herramienta. Así como cuando hay dudas diagnósticas a pesar de los estudios no invasivos.

Debe ser realizada por un equipo multidisciplinario, así como el abordaje del dolor, también tiene que ser preparado antes y después de la misma por el equipo que participa de la cirugía así como psicología médica y terapia del dolor.

De todos modos, la cirugía debe ser considerada para una instancia, pero no es un tratamiento ni curativo ni definitivo y por tanto, hay que pensar en tratamientos medicamentosos para después de la misma, para intentar evitar que luego de realizada, la patología siga progresando.

Hoy en día existen varias alternativas de compuestos que pueden contribuir, desde algunos anticonceptivos hasta otros fármacos que sirven para que la paciente no recomience con dolor, luego de un tiempo de la cirugía.

 

En las pacientes que tienen deseos reproductivos, tenemos que hacer un abordaje integral en que tengamos en cuenta además de la endometriosis y de su extensión, otras cosas como la permeabilidad de las trompas y la reserva de óvulos, otros factores como la edad de la mujer, el factor masculino y si existen otras patologías que nos condicionen.

La idea es establecer la mejor estrategia que permita conseguir el embarazo, y a su vez, las menores complicaciones posibles.

Y es por esto, cuando estamos pensando en embarazo, la laparoscopía al día de hoy, ya no se plantea en todas las pacientes, ni en todas las circunstancias, sino que es una herramienta diagnóstica y/o terapéutica más, y tenemos que pensar si ésta nos aporta a aumentar la probabilidad de embarazo o si contamos con una técnica de reproducción asistida que pueda ayudarnos a mejorar las probabilidades de tener un hijo en casa.

A su vez, en otros tiempos se planteaba tratamiento con medicación varios meses antes de hacer un procedimiento, para dejar las hormonas en reposo. Hoy en día, se ha visto que estas estrategias no aportan tanto y que el tiempo que perdemos genera más efectos deletéreos sobre la calidad de los óvulos y por el avance de la edad, que el potencial beneficio que antes se proponía.

 

Para las pacientes que tienen endometriosis, y que no desean actualmente el embarazo, pero sí que quieren algún día ser madres, hoy se considera una indicación formal de preservación de ovocitos.

Por qué? Porque sabemos que por la propia enfermedad quizás ya en ese mismo momento pueda tener dificultades para quedar embarazada, pero si además le sumamos el paso del tiempo, con la pérdida de óvulos que éste implica, más la potencial pérdida de los mismos por la progresión de la enfermedad, más el efecto de la edad en las alteraciones cromosómicas de los óvulos... tenemos que pensar que esa paciente tendrá probabilidades "razonables" de tener dificultades en algún momento para quedarse embarazada, y que probablemente una de las variables limitantes principales para ello sean los óvulos.

Y por tanto, si puede estimularse y congelar ovocitos, tendrá una reserva que le permita el día de mañana cuando quiera quedarse embarazada, en caso de encontrar dificultades, tendrá ovocitos más jóvenes criopreservados, con mejores tasas de embarazo.

Como siempre decimos, los ovocitos congelados no es sinónimo de niño en casa... pero es una herramienta más, y es mejor que no tenerlos.

 

Por lo tanto, lo que tenemos que saber sobre la endometriosis es que es una patología que se presenta clínicamente como dolor y/o infertilidad, que afecta a un 10% de las mujeres en edad reproductiva, que puede generar dificultades importantes a nivel de calidad de vida, y que existen equipos de especialistas que cada uno desde su lugar y trabajando justamente en equipo multidisciplinario, pueden ayudar a que estas pacientes mejoren su calidad de vida y al mismo tiempo, puedan conseguir el embarazo, o prevenir dificultades futuras.

  • 驴Qu茅 es la endometriosis?
    La endometriosis es una condici贸n en la que el tejido similar al revestimiento del 煤tero crece fuera del 煤tero, causando s铆ntomas como dolor p茅lvico y menstruaci贸n dolorosa.
  • 驴Cu谩les son los s铆ntomas de la endometriosis?
    Los s铆ntomas de la endometriosis pueden incluir dolor p茅lvico cr贸nico, c贸licos menstruales intensos, dolor durante las relaciones sexuales, sangrado abundante, fatiga y dificultad para concebir.
  • 驴C贸mo se diagnostica la endometriosis?
    El diagn贸stico de la endometriosis se realiza generalmente a trav茅s de una laparoscopia, un procedimiento quir煤rgico m铆nimamente invasivo en el que se examinan los 贸rganos p茅lvicos en busca de tejido endometrial fuera del 煤tero.
  • 驴Cu谩l es el tratamiento para la endometriosis?
    El tratamiento de la endometriosis puede incluir opciones como medicamentos para el dolor, terapia hormonal, cirug铆a laparosc贸pica para extirpar los implantes de tejido endometrial y, en algunos casos, tratamiento de reproducci贸n asistida para las mujeres que desean concebir.
  • 驴La endometriosis afecta la fertilidad?
    S铆, la endometriosis puede afectar la fertilidad. Sin embargo, muchas mujeres con endometriosis pueden concebir con tratamientos adecuados, como la fertilizaci贸n in vitro o la inseminaci贸n artificial.
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